Y van tres…

Ya han pasado tres años desde que llegamos a este país. Con 4 maletas y una semana de reserva en un hotel. Optimistas que éramos.

Teníamos la sana intención de pasar aquí unos años, trabajar al menos uno o dos, aprender inglés de manera que no tengamos que preocuparnos por ello nunca más, cambiar de aires y tener una experiencia distinta.

He de decir que hemos cumplido con todo. Y más. Nuestro día a día ganó en tranquilidad. Ya no sé lo que es vivir estresada todo el día.

La aventura incluyó un par de cambios de vivienda in extremis, un curso de inglés intensivo, la búsqueda de trabajo y el lidiar con papeleo vario del pintoresco sistema irlandés. Una vez instalados, y gracias a las nuevas tecnologías, empezamos a tener vida social. Eso nos ha hecho desde entonces la vida mucho más fácil.

Aquel día que nos aventuramos a dejarlo todo, encontramos un periódico en nuestro asiento del avión de ryanair que nos trajo hasta aquí. Cada año recuerdo nuestro horóscopo de ese periódico:

What do you want to do? look at live or live it! […] Things will never be the same again so enjoy the change. Don’t panic, […]

decidimos guardar el periódico y disfrutar del cambio, ahora lo de “no panicar” fue más difícil 😀

Y con todos los objetivos más o menos cumplidos, habrá que hacer un pensamiento y volver. De momento iremos haciendo el pensamiento, que aunque no tengo ninguna intención de quedarme aquí para siempre, tampoco hay niguna prisa por volver.

Empezamos la temporada de excursiones!

Parece que el verano se acerca, o al menos esa sensación daba la semana pasada que tuvimos varios días seguidos de sol, así que cuando unos amigos nos propusieron de hacer una excursión a Cork, no nos lo pensamos dos veces y decidimos que era hora de empezar la temporada de excursiones 2009.

Aunque en Cork ya hemos estado, y la ciudad es pequeña y no da para mucho, la zona es re-visitable ya que tiene mucho ambientillo (la media de edad es bastante joven) y hay muchos lugares donde comer buen pescado. Y ya sabemos que la buena cocina nos pierde :D.

Total, que el sábado nos fuimos para allá bastante temprano con la idea de llegar al B&B lo antes posible y soltar las maletas. Después de aligeranos de equipaje, como se acercaba la hora de comer nos fuimos a Kinsale, al Fishy Fishy Café, que ya comenté en un post anterior sobre el tema. Para bajar la comida hicimos ruta hacia Charles Fort, que está al lado, aunque no hicimos la visita guiada porque se nos hacía tarde.

Charles Fort

Volvimos a Cork a visitar la parte antigua y cenamos en una restaurante de “tapas”. La verdad sea dicha estaban buenas, y con un Mantel Blanco para acompañar aún más.

Boqueria

Al día siguiente empezamos con el impresionante desayuno del B&B, casi una hora tardamos en desayunar. Y de ahí de vuelta a Dublín, pasando por un par de sitios de visita:

  • The Rock of Cashel, donde nos sacarmos la Heritage Card, algo que hacía tiempo que veníamos pensando en hacer. La tarjeta vale 21 EUR y te permite entrar durante un año en todos los centros históricos gestionados públicamente.

Rock of Cashel

  • Y Kilkenny donde entramos a visitar el famoso castillo, que es espectacular por dentro. La visita merece la pena.

Kilkenny Castle

Cuidado con el puente

Creo que no hemos comentado aquí todavía la manía que le tienen los camioneros irlandeses a los puentes del ferrocarril. Cada cierto tiempo se veo noticias de que cierta carretera está cortada porque un camión ha chocado con un puente (por cierto, ahora hace ya algún tiempo que no veo ninguna, será que no leo las noticias).

No está muy claro el porqué de este odio irracional para con los pobres puentes, pero he llegado a leer en un par de sitios que la culpa puede ser de que los conductores se han acostumbrado a seguir las instrucciones al pie de la letra del GPS en lugar de usar la materia gris. Otra opción a la que apuntan Las Malas LenguasTM es que podría ser por la conversión del sistema del imperio al métrico, que en lo que tardan en hacer la conversión mental del uno al otro se encuentran ya atascados en el puente, aunque creo que las señales suelen tener la altura máxima indicada en los sistemas, con lo cual no parece que sea el caso.

Sea por lo que sea, en Irish Rail ya lo tienen muy asumido:

Restricted bridge

Incluso en su página web tienen una página donde te puedes bajar unos mapas con la altura de todos los puentes de ferrocarril de la isla.

Y para el que no se crea que esto es un problema, hasta en los debates del Dáil discuten sobre el tema. Vale que fuera una discusión de la ley de seguridad del ferrocarril, pero me ha impactado la cifra (y eso que el documento es de 2003, si la teoría del GPS es cierta seguro que hemos ido a peor el los últimos años):

[…] Last year road vehicles crashed into rail bridges 105 times. Almost all these incidents involved lorries hitting overhead rail bridges and in most cases the lorry was too high to pass under the bridge. There is a danger that such incidents will cause train tracks to lift, leading to a derailment. I am particularly worried about East Wall in my constituency, where the railway bridge over the East Wall Road has been struck by trucks over 100 times in recent years […]

Lo que no me explico es porqué no se le ha ocurrido a nadie el poner la típica barrera con la altura máxima unos metros antes del puente; no digo que lo hagan en todos, que saldría muy caro, pero en un puente de estos en los que chocan más de cien veces se recuperaría la inversión rápidamente, creo yo, vamos.

Por cierto, el puente 105 concretamente es bastante fotogénico:

Bridge No. 105

De excursión

Este finde pasado, decididos a aprovechar el sol que se preveía iba a hacer por lo menos el sábado (e hicimos bien en aprovechar los últimos coletazos del verano, porque el invierno ya está aquí), alquilamos un coche y fuimos a perdernos por las afueras de Dublín. Lo de perdernos nunca mejor dicho, ya que por esas carreteras del countryside que tienen por costumbre no señalizar hubo más de un momento de “dónde narices estamos, y cómo vamos a salir de aquí?”

El foto-recorrido:

Dun Laoghaire
El taller de Avoca handweavers
Comida y merienda en el Avoca Cafe
Merienda en el Avoca Cafe
Cementerio de barcos en Arklow
Barco faro abandonado en Arklow
Iglesia en Kildare
Iglesia en Kildare

Verano tardío

Parece que ahora que empieza el otoño le ha dado al verano por re-aparecer, ya que llevamos 3 ó 4 días de buen tiempo, todo un récord. El sábado estuvimos disfrutando del sol paseando por el centro y ayer incluso nos pasamos la mañana en la terraza tomando el sol, como lagartijas!

Hoy también hace un buen día, y la previsión es que se mantenga los próximos días así, aunque aquí las previsiones cambian de un día para otro. Como esto siga así para el finde (lo cual sería todo un récord, dos fines de semana seguidos con buen tiempo!) vamos a tener planear una escapadita, que estos días no se pueden desperdiciar.

Voy a ver si me doy un paseo por Grafton St, a ver si me da otro poco el sol.

Conductor, precausión

No sé si alguna vez que contado que el estado irlandés no se molesta en indicarte cada 100 metros a qué velocidad máxima tienes que ir como hacen en españa, si no que ellos te recuerdan de vez en cuando cuál es la velocidad máxima de la vía y asumen que ya eres mayorcito como para saber cuánto puedes correr. Esto tiene la ventaja de que se gastan menos dinero en señales que Kojak en fijador, pero la desventaja de dejar al criterio de los conductores adivinar a qué velocidad entrar en una curva; cuando un alto porcentaje de ellos no han ni siquiera pasado un examen para obtener el carné esto último no parece una buena idea.

Por ello, en los puntos más peligrosos suelen indicarte que frenes, utilizando la siguiente escala de menos a más despacio:

  • SLOW
  • VERY SLOW
  • VERY VERY SLOW

Yo creía que eso era todo, hasta que en la pasada excursión a Wesport me encontré que aún hay otra categoría para indicar más despació todavía:

Bank holiday weekend en Westport (y alrededores)

El fin de semana pasado hicimos otra escapada, hay que aprovechar que estamos en verano, al menos según el calendario.

Esta vez nos acompañaron Tony y Pi, y fuimos a uno de los pocos sitios que nos quedaban por re-visitar en la isla, Westport.

Westport es un pueblo muy bonito situado, como su propio nombre indica, al oeste de la isla (además tiene un puerto, nunca lo hubieráis dicho). Además de mono, el pueblo tiene bastante ambientillo, con muchos restaurantes en el centro y pubs que parecían muy interesantes.

Lo malo de ser tan popular es que en un finde como el pasado con tres días seguidos de fiesta era imposible encontrar alojamiento, así que nos tuvimos queconformar con quedarnos en Castlebar, la principal ciudad del condado de Mayo, a unos 20km de Westport. De ahí empezamos nuestra ruta el sábado, que nos llevó a la pate norte del condado, hacia Achill Island, donde recorrimos la Altantic Drive:

Al día siguiente nos movimos hacia el condado de Galway, para recorrernos la zona de Connemara, espectacular:

Y al día siguiente, ya volviendo hicimos parada en Clonmacnoise, un importante conjunto monástico, de los más visitados de Irlanda junto con Glendalough.

Y de ahí, vuelta para casa, que al día siguiente había que currar. Pero sin estresarse, que hoy volvemos a ir a Barcelona para el finde, a celebrar mi cumple! Si es que no paramos…